Preguntas frecuentes acerca de los océanos

8. ¿Como afectan los plásticos a los océanos?

El plástico es el más versátil, común y económico de los inventos realizados. Pero, así como ha sido variado y masivo su uso, también es variada y masiva la contaminación que ha causado y sigue causando. En la década de 1950 se utilizaban en promedio cerca de 15 millones de toneladas de plástico anuales. Actualmente se producen alrededor de 300 millones de toneladas. En 60 años hemos multiplicado por 20 el consumo del material. Solo cerca del 10% se recicla y reutiliza de manera correcta. El resto termina en vertederos, siendo lo más preocupante la contaminación de ríos, mares y océanos, que perjudica enormemente la fauna acuática, además de las aves marinas.

Menos del 10% del plástico producido en el mundo es reciclado. El 12% se incinera y cerca del 80% acaba en vertederos o en el medio ambiente, según datos de Greenpeace. Desde los vertederos u otros sitios donde el material plástico se ha abandonado, puede llegar al mar por efecto de tormentas, vientos o lluvias. Lo más grave es que en muchos sitios los humanos vierten sus camiones de desperdicios directamente en los ríos, cuyo destino, por muy lejos que estén las costas, será el mar.

Debido a que el proceso de degradación del plástico es muy lento, además de diseminarse con gran velocidad, se puede hallar plásticos prácticamente en todo el planeta, de norte a sur y de este a oeste. De manera que la limpieza de los océanos cada vez se dificulta más. Los objetos de plástico pueden ser ingeridos por la fauna marina en todas las regiones acuáticas, causando la muerte de peces, moluscos y otras especies, incluso de aves que pescan sus presas en los mares. Se han encontrado plásticos hasta en zonas de más de 10.000 metros de profundidad.

Algunos países han prohibido el uso de bolsas plásticas, pajillas, vasos y otros objetos de este material para evitar que estos lleguen a las aguas de los océanos.

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